Dating voor wijnverliefden

 

Ik weet wel dat Valentijn nadert en menig hartje harder begint te kloppen. Romance is in the air! Maar eerst dacht ik aan een practical joke.

 

Op het web draait nu immers al enkele maanden vinealove.com, naar eigen zeggen de eerste internationale dating website (en sociaal netwerk) die exclusief focust op “… wine lovers, professional and amateurs!”

 

Kortom: de ideale prijswinnaar in onze categorie ‘de kater van de maand’.

 

Gelanceerd medio juni 2013, zou VineaLove  al een paar duizend leden tellen, die forums bezoeken, technisch wijnadvies geven, recepten uitwisselen, buitenkansjes posten, hun adressen uitwisselen, events bijwonen en uiteraard daten. Kortom, ‘hun soul mates vinden’.

Vooral dit laatste aspect (‘Find Love!’) lijkt me toch te dwaas voor woorden, ook al blijkt dating ondertussen een zeer lucratieve tak op het internet.  Maar wat is de redenering achter dit initiatief, dat zich wel vermomt als sociaal netwerk, maar blijkbaar toch vooral de amoureuze tour opgaat als we mogen afgaan op onder meer de kitscherige vormgeving en homepage? Alsof wijnprofessionals –of amateurs noodzakelijkerwijze een aparte bevolkingsgroep vormen, die ook uitsluitend volgens het ons-kent-ons principe met elkaar moet flirten, eten, slapen, seksen?

Als ik eens langer doorheen de site wandel, vallen me toch een paar dingen op.

Betaalde 'liefde'

Eén: Achter het initiatief zit Vinea Limited, ik citeer “… a private limited company incorporated in England and Wales with registered company number 07200760 whose registered office is Suite 11 Penhurst House, 352-356 Battersea Park Road, London SW11 3BY, United Kingdom.”

Twee: Duidelijk geen non-profitorganisatie, want waar lidmaatschap van de site blijkbaar de eerste maanden gratis was, dient er nu wél betaald. Er zijn vier abonnementsformules: lidmaatschap per maand (18 euro), per trimester (41 euro), per semester (60 euro) of op jaarbasis (100 euro). Twijfelende bezoekers worden wel geregeld gelokt, zoals nu ter gelegenheid van Sint-Valentijn, met een drie maanden gratis proefabonnement.

Drie: Lees zeker eens het ‘editorial’, ondertekend door een zekere Roxane (xoxo-kusjes incluis), wiens foto me eerlijkheidshalve eerder aan een Russische nouveau riche of straatmadelief-op-haar-retour laat denken dan aan een serieus te nemen hoofdredactrice. Zij beweert er bijvoorbeeld in dat de helft van de aangesloten leden “… work in the wine trade, while the others are dedicated amateurs”, netjes verdeeld tussen mannen en vrouwen (tiens, handig…) en vooral 50% van Franse origine. L’Amour toujours, ze kunnen het toch niet laten onze zuiderburen! De andere 50% van de leden zou verspreid liggen over dertig (!) nationaliteiten, vooral Amerikanen, Britten en Russen. Toch vreemd dat de site voorlopig dan slechts in vier  talen draait, namelijk na het obligate Frans en Engels, ook in het Italiaans en Japans. De 'talrijke' Russen kunnen bijvoorbeeld al op hun kin kloppen.

Bloggen voor beginners

Vier: Onder de noemer ‘blogs’ worden korte columns gepubliceerd. Wat me daarbij hindert: de pure wijn-gerelateerde topics, zoals over Coulée de Serrant lijken me nogal oppervlakkig, technisch niet echt op niveau van ‘wijnprofessionelen’ en bovendien anoniem.  Want wie is in godsnaam de auteur die tekent met  Raphaelle VineaLove USA Ambassador? Wat moet ik me daar bij voorstellen?

Vijf: Maar wees gerust, hartenbrekers, er is ook ruimte voor romantiek. Zo las ik een  VineaLove-story episode 1 waarin Julie en Mathieu getuigen over hun prille liefde en huwelijk, die onder andere via VineaJobs tot stand kwam; duidelijk een andere bedrijvigheid van de groep achter deze virtuele love boat. Huwelijksfoto inclusief! En wie snakkend naar liefde toch nog schuchter deze website bezoekt, krijgt op de homepage een schouderklopje: “Find your soul-mate on vinealove.com among thousands of wine lovers across the world. You dare not approach a vinealover you like? Soon you’ll be able to send them a glass of wine !”

Ben toch eens benieuwd hoe ze die laatste belofte wereldwijd gaan hard maken.

Frank Van der Auwera

Meer weten/lachen? Surf naar http://www.vinealove.com/en/